Enel, St e Sharp: Catania regina del fotovoltaico

IL NUOVO STABILIMENTO

I chip "sposano" il solare. Nasce il più grande impianto di pannelli innovativi d'Italia. Con l'ambizione di battere la concorrenza cinese

di G.C.
È la più grande fabbrica di pannelli fotovoltaici e una delle maggiori in Europa. È stata inaugurata oggi a Catania ed è frutto di una joint venture paritetica tra Enel Green Power, Sharp e STMicroelectronics. 3Sun, così è stata battezzata la società, occuperà nella fase iniziale 280 dipendenti diretti ed altrettanti nell’indotto con l’ambizione, come ha spiegato l’amministratore delegato dell’Enel Fulvio Conti, “di essere un player di referimento nella crescente industria solare”. Si partirà con una capacità produttiva di pannelli solari innovativi per 160 MW l’anno che potrà essere incrementata a 480 MW nei prossimi anni.

L’industria dei pannelli solari, a dire il vero, negli ultimi anni ha conosciuto la prorompente avanzata dei prodotti cinesi tanto che la forte crescita dell’industria del solare in Italia ha di fatto favorito sino ad ora i costruttori di pannelli cinesi. Risultato un po’ paradossale visto che sono stati proprio gli incentivi pubblici, pagati dagli italiani in bolletta, a dare un contributo decisivo al boom del mercato dell’energia fotovoltaica.
Da questo punto di vista, 3Sun, che ha comportato sinora un investimento di oltre 400 milioni di euro, rappresenta la risposta italiana ad una competizione con i cinesi che non vuole essere soltanto di prezzo, ma soprattutto di superiorità tecnologica e di efficienza energetica. Anche perché le prospettive di mercato di 3Sun non sono soltanto italiane ma anche, “mediorientali e africane” come ha spiegato Francesco Starace, amministratore delegato di Enel Green Power.

Ognuna delle tre aziende mette nella joint venture le proprie eccellenze tecnologiche. Sharp – ha spiegato il presidente Katsuhiko Machida - la sua tecnologia esclusiva nei film sottili multigiunzione oltre alla sua rete commerciale internazionale; Enel Green Power le indubbie competenze nel mercato delle energie rinnovabili, nella progettazione, costruzione e gestione degli impianti di produzione energetica e la rete vendita nel mercato retail italiano.

Quanto a StMicroelectronics, che conferma in tal modo il suo interesse per l’area catanese nonostante le difficoltà degli ultimi anni, mette nel basket dell’alleanza capacità manifatturiere, personale specializzato ed il sito industriale (115.000 metri quadri di superficie utile, un tempo previsti per la propria produzione di chip). “La microelettronica ed i semiconduttori possono dare un contributo molto importante per incrementare l’efficienza degli impianti energetici e assicurare la gestione delle smart power che avranno una parte sempre più importante nel futuro del sistema elettrico”, spiega Carlo Bozotti, presidente e ceo di STMicroelectronics.
Il nuovo stabilimento, costruito a tempo di record in neanche un anno, è stato finanziato mediante una combinazione di capitale proprio, finanziamenti del CIPE (ha stanziato 49 milioni di euro) e project financing con tre primari istituti di credito: Banca IMI, Centrobanca e Unicredit.

In base all’accordo firmato ad agosto 2010, ognuno dei tre partner ha sottoscritto un terzo del capitale - con un impegno di 70 milioni di euro ciascuno - in cash o in asset materiali e immateriali - apportando inoltre le proprie specifiche competenze.

La produzione della fabbrica sarà destinata a soddisfare la domanda dei mercati del solare di Europa, Medioriente e Africa, avvalendosi sia di progetti in sviluppo, sia delle reti di vendita di Sharp ed Enel Green Power.
A questo proposito, Enel Green Power e Sharp hanno costituito una seconda joint venture, ESSE (Enel Green Power & Sharp Solar Energy) per sviluppare, costruire e gestire impianti fotovoltaici per oltre 500 MW nell’area EMEA, entro il 2016, utilizzando i pannelli prodotti dalla fabbrica di Catania, che serviranno anche per l’impianto da 1 MW che ESSE realizzerà proprio sul tetto del nuovo stabilimento.

Anche Enel.si, la società di Enel Green Power specializzata nell’installazione di impianti fotovoltaici sul mercato retail, parteciperà alla commercializzazione, offrendo i pannelli attraverso la propria rete in franchising composta da oltre 570 installatori qualificati distribuiti su tutto il territorio italiano.

08 Luglio 2011