Facebook manda all'aria i "sei gradi di separazione"

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Secondo uno studio dell'Università Statale di Milano ci sono solo quattro contatti a separare un utente da un altro. Ridimensionata la teoria elaborata negli anni Sessanta

di F.Me.
Un esperimento degli anni '60, reso poi celebre dal cinema, affermava che tra due sconosciuti hanno tra loro "sei gradi di separazione", ovvero, anche il più sperduto contadino può essere sempre ricondotto, attraverso sei persone che si conoscono tra loro, ad esempio a un divo di Hollywood. Ora i ricercatori dell'Università Statale di Milano ha scoperto che, su Facebook, questi gradi di separazione sono solo quattro. "Il grado di separazione tra due persone - spiega l'ateneo - misura quanto sono vicine a conoscersi. Tra due amici il grado di separazione è zero. Tra due persone che non si conoscono ma hanno un amico in comune il grado di separazione è uno, e così via. I famosi esperimenti condotti da Stanley Milgram alla fine degli anni Sessanta su un piccolo numero di persone hanno consolidato l'idea che sul pianeta ci siano sei gradi di separazione, ossia che qualsiasi coppia di persone siano separate in media da non più di sei conoscenze intermedie".

Questa idea è stata poi utilizzata da John Guare per un'opera teatrale da cui è stato tratto il film "Sei gradi di separazione", con Will Smith come protagonista. "Mentre non sapremo mai se l'esperimento di Milgram fosse valido per tutto il pianeta - sottolinea l'Università - la dimensione e la penetrazione di Facebook hanno permesso a un gruppo di informatici della Statale, in collaborazione con due informatici di Facebook, di effettuare per la prima volta un esperimento simile su scala planetaria".

Usando algoritmi sviluppati dal Laboratorio di Algoritmica per il Web dell'Università si è potuto per la prima volta calcolare i gradi di separazione tra tutte le coppie di individui su Facebook. In media, i gradi sono 3.74, molto meno di quanto l'esperimento di Milgram facesse pensare: in effetti, ben il 92% delle coppie è separato da non più di 4 gradi. La misurazione compiuta dai ricercatori, conclude la Statale, "è il più grande esperimento di questo tipo mai eseguito per ordine di grandezza: si pensi che Milgram aveva utilizzato un centinaio di coppie possibili, mentre i ricercatori 65 miliardi, ovvero il numero corrente di rapporti di amicizia su Facebook".

22 Novembre 2011