Thales Alenia Space consegna il primo modulo del programma Cygnus

SPAZIO

Il Pressurized Cargo Module lascia il sito torinese alla volta della base Nasa di Wallops (Virginia) per essere integrato nel veicolo di trasporto. Il lancio previsto per il prossimo dicembre

di E.L.
Thales Alenia Space ha consegnato ad Orbital Sciences Corporation la prima unità del nuovo Modulo Pressurizzato, sviluppato per il trasporto Cargo alla Stazione Spaziale Internazionale. Questo primo elemento, denominato Pcm (Pressurized Cargo Module), sarà utilizzato per la missione dimostrativa del programma CygnusTm, nell’ambito dell’iniziativa Nasa di commercializzazione del servizio di trasporto Cargo Cots (Commercial Orbital Transportation Services).

Il modulo lascia dunque il sito Thales Alenia Space di Torino per raggiungere la base di lancio Nasa di Wallops in Virginia, dove sarà integrato da Orbital con l’apposito Modulo di Servizio per formare il veicolo da trasporto Cygnus. Il volo è previsto il prossimo Dicembre 2011 a bordo del lanciatore Orbital Taurus II.
Nell’ambito del contratto Crs (Commercial Resupply Service), siglato da Orbital con Nasa, Thales Alenia Space fornirà a Orbital Sciences altri 8 moduli pressurizzati destinati al trasporto cargo – rifornimenti per l’equipaggio, ricambi ed esperimenti scientifici – per la Stazione Spaziale Internazionale.
La prima unità Pcm sarà quindi seguita da altre tre unità in configurazione ”standard”, capaci di trasportare sino a 2000 kg di cargo e sarà completata da 5 unità in configurazione “enhanced”, con una capacita di trasporto maggiorata fino a 2700 kg.

“La consegna del primo Modulo Cargo Pressurizzato per il trasporto Commerciale Orbitale - spiega Luigi Maria Quaglino, senior vice president per le Infrastrutture Spaziali e Sistemi di Trasporto di Thales Alenia Space - rappresenta un evento particolarmente significativo per Thales Alenia Space, in quanto segno di continuità con il nostro ruolo di principali attori nel campo delle infrastrutture spaziali. Al contempo vogliamo sottolineare come questo evento sia anche testimonianza di una tendenza nuova in campo spaziale, quella del business del trasporto spaziale commerciale, in cui la nostra società è destinata ad una posizione di primo piano”.

La navicella CygnusTm è costituita da un modulo di servizio (Sm), realizzato da Orbital, intergrato con il modulo pressurizzato Pcm sviluppato da Thales Alenia Space. Basati sull’esperienza trentennale nel campo delle infrastrutture e dei sistemi di trasporto, i Cygnus Pcms, sviluppati da Thales Alenia Space, si fondano sulle competenze e capacità acquisite grazie ai precedenti e analoghi programmi sviluppati per la Stazione Spaziale Internazionale, come la mini-flotta di Mplm (Multi-Purpose Logistics Module), realizzati su contratto dell’Agenzia Spaziale Italiana e gli Atv (Automated Transfer Vehicle) Cargo Carrier, realizzati da Thales Alenia Space per l’Agenzia Spaziale Europea.

27 Maggio 2011