Tlc fisse e banda larga: l'Ofcom blocca il rinnovo automatico dei contratti

IL CASO

Ostacolo alla libera concorrenza e danno per i consumatori: queste le motivazioni alla base della decisione dell'Authority. British Telecom: "Profondamente delusi"

di Patrizia Licata
Le nuove regole della Ofcom sui contratti telefonici scontentano British Telecom, mentre fanno felici gli operatori minori. L’authority britannica ha annunciato martedì che, a partire dal prossimo anno, non permetterà più alle aziende telecom di rinnovare automaticamente i contratti dei loro clienti.

Le norme, che si applicano ai contratti di linea fissa e banda larga per i cienti residenziali e le piccole aziende (meno di 10 dipendenti), avranno il maggiore impatto proprio sull’ex incumbent, che già si è espresso contro il provvedimento.

La Ofcom ha spiegato che la sua preoccupazione era che "i contratti Arc (Automatically Renewable Contracts) potessero essere un danno per i consumatori e la concorrenza sul mercato delle comunicazioni”. L’authority ha detto di aver trovato “un chiaro nesso causale tra gli Arc e ridotti livelli di passaggio dei consumatori da un provider di servizi all’altro".

"Bt è profondamente delusa dalla decisione presa dalla Ofcom di vietare il rinnovo automatico dei contratti”, ha immediatamente commentato la telco. "Non riteniamo che vi sia alcuna prova di danno alla concorrenza”.

Bt è il maggior fornitore di servizi di telecomunicazione nel Regno Unito che offre oggi gli Arc, nota la Ofcom: in tutto, il 15% dei clienti residenziali di linea fissa britannici ha un contratto di questo tipo. Si tratta di contratti che alla fine del periodo minimo di validità si rinnovano automaticamente con un nuovo periodo minimo di servizio: per cancellarli occorre che il cliente si attivi in prima persona (pagando spesso anche una penale).

Bt replica che i suoi clienti sono soddisfatti dei contratti rinnovabili: in cambio, ottengono vantaggi come le chiamate gratuite in orario serale. Ad ogni modo, l’ex incumbent ha fatto sapere che smetterà di vendere gli Arc immediatamente, come richiesto dalla Ofcom.
Soddisfatto al contrario l’operatore rivale TalkTalk: “Da tempo spingiamo per l’eliminazione degli Arc; pensiamo sia scorretto legare i consumatori ai contratti e che questo ostacoli la libera concorrenza”, ha dichiarato la portavoce della società telefonica.

14 Settembre 2011