Antitrust, la guerra dei chip 3G. In vista nuova indagine Ue

CONCORRENZA SUI BREVETTI

Braccio di ferro Icera-Qualcomm sui microprocessori wireless. Intanto la società Usa si allea con SmartPlay per portare smartphone e servizi di nuova generazione ai mercati emergenti

di Patrizia Licata
Ancora guai con l’antitrust Ue per Qualcomm: la nuova denuncia (solo sei mesi fa si è chiusa un’indagine europea durata quattro anni sul produttore americano di chip) è partita dalla rivale britannica Icera, che accusa Qualcomm di concorrenza sleale perché userebbe incentivi sui propri brevetti per scoraggiare i clienti dall’usare i prodotti Icera.

L’indagine, spiega il Financial Times, è ancora alle prime fasi, ma se sarà perseguita dalla Commissione europea potrebbe dare il via a un lungo braccio di ferro tra la numero uno dei prodottori di chip wireless e la start-up britannica sostenuta dal venture capital. Sia Qualcomm che Icera producono chip per connessioni ultra-veloci su cellulari 3G. Icera ha il vantaggio, rispetto alle rivali, di aver progettato un software innovativo che può rendere più facile e meno costoso l’utilizzo dei suoi chip per i produttori di hardware. Carrier mobili come At&t, Vodafone e Softbank usano i processori di Icera per le Internet key.

“Qualcomm potrebbe essere un po’ nervosa sul prezzo. Già ha difficoltà a mantenere i suoi margini del 60% e ora la concorrenza di Icera potrebbe aggiungere ulteriore pressione”, secondo Lee Simpson, analista di Jefferies.

Il colosso dei chip si è però detto fiducioso: “Le accuse di Icera sono simili a quelle presentate in passato da altre aziende e che la Commissione Ue ha finito col respingere”. E intanto va avanti per la sua strada, che è quella delle tecnologie per smartphone e dello sviluppo sui mercati emergenti: Qualcomm ha siglato un accordo con l'indiana SmartPlay Technologies, in base al quale SmartPlay proporrà ai produttori di cellulari 3G indiani servizi basati sul suo software Brew e su chip Qualcomm.

Qualcomm ha partecipato alla gara indiana per lo spettro 3G e ha speso un miliardo di dollari per aggiudicarsi le frequenze con le quali potrà offrire servizi su banda larga wireless a New Delhi, Mumbai, Kerala e Haryana. SmartPlay insieme a Qualcomm introdurrà soluzioni 3G personalizzate per il mercato indiano alla fine del 2010; poi si allargherà verso l’Asia sud-orientale, il Medio Oriente, l’Africa e altre regioni emergenti nel 2011.

17 Giugno 2010