L'automobile del futuro? La progetta Google

VIA AI TEST IN CALIFORNIA

Via ai test della prima Google-car: il veicolo, senza conducente, è a base di videocamere, sensori radar e un laser rangefinder che monitora traffico e condizioni stradali

di Patrizia Licata
Google al lavoro sull’automobile intelligente che si guida da sola: gli ingegneri del colosso tecnologico hanno testato la macchina, completamente automatica, sulle strade della California, secondo quanto annunciato dalla stessa azienda di Mountain View.

Il veicolo usa delle videocamere montate sul tetto, sensori radar e un laser rangefinder per vedere il traffico intorno ha sè, spiega l’ingegnere Sebastian Thrun. L’auto si guida così senza l'intervento dell'uomo, ma c'è sempre un pilota addestrato al suo interno, pronto a prendere i comandi se necessario. Al suo fianco viaggia anche un esperto di software.

Quale lo scopo della intelligent car? Riduzione del traffico e degli incidenti su strada, sostiene Google. I ricercatori dell’azienda hanno condotto i test del loro veicolo percorrendo un totale di 140.000 miglia, tra cui il Golden Gate di San Francisco e il giro del Lake Tahoe. I tragitti in autostrada non hanno causato incidenti, tranne un tamponamento: la macchina di Google è stata colpita dal veicolo che la seguiva quando si è fermata a un semaforo.

Nel suo messaggio sul blog ufficiale dell'azienda, Thrun – professore di computer science and electrical engineering alla Stanford University – ribadisce che la sicurezza è la priorità del progetto e ricorda che, secondo l’Oms, ogni anno più di 1,2 milioni di persone muoiono sulle strade. Un’automobile computerizzata e altamente controllata come quella di Google può aiutare a rendere le strade meno pericolose.

“La nostra tecnologia può ridurre le morti, forse addirittura dimezzarle”, secondo Thrun. "Il progetto è ancora alla fase sperimentale ma può fornire un’idea di come potrebbero cambiare i trasporti nel futuro grazie all’informatica più avanzata”.

11 Ottobre 2010