Ofcom: "Aree rurali, Bt riduca i prezzi wholesale"

BANDA LARGA

L'obiettivo è stimolare la concorrenza e abbattere i costi del broadband nelle regioni meno popolate della Gran Bretagna dove l'operatore è ancora l'unico provider di servizi Internet. Benefici previsti per 3 milioni di famiglie e aziende

di Patrizia Licata
La banda larga nelle comunità rurali deve costare di meno. Ne è convinto il regolatore britannico Ofcom, che ha proposto a British Telecom di abbassare le tariffe all’ingrosso che gli Internet service provider devono pagare all’incumbent per usare la sua rete broadband in alcune aree del Paese.

La proposta di Ofcom, che è stata messa a consultazione e su cui le telco dovranno inviare il proprio parere entro l’estate, è che Bt riduca i prezzi wholesale tra il 10,75% e il 14,75% al di sotto dell’inflazione nelle aree che ricadono sotto la categoria Market 1, che comprende le zone rurali dove Bt è l'unico fornitore di servizi di banda larga all'ingrosso. 
Secondo l’authority, i consumatori delle campagne, la maggior parte dei quali vive in Scozia, Galles, Irlanda del Nord, Inghilterra sud-occidentale, Yorkshire, Norfolk, Cumbria e Northumberland, pagano di più per il broadband rispetto ai consumatori delle aree urbane perché Bt non ha ancora proceduto all’unbundling dell’ultimo miglio, aprendo le sue linee agli altri Internet service provider.

In sostanza portare la banda larga nelle campagne ha un costo più alto, nota Ofcom, e in più i consumatori delle aree rurali hanno una scelta più limitata di offerte in bundling, ovvero pacchetti che uniscono i servizi telefonici, Internet e Tv, rispetto a quelli delle città. 
"Ofcom si aspetta che la concorrenza tra gli Isp, che beneficeranno dell’abbassamento dei prezzi wholesale, porti a una riduzione dei prezzi retail a tutto vantaggio dei consumatori. Il cambiamento potrebbe anche produrre un miglioramento della qualità dei servizi perché permette agli Isp di allocare più banda per cliente e quindi di offrire servizi broadband più veloci”, afferma il regolatore.

Ofcom pensa che se Bt abbasserà i prezzi all’ingrosso nelle zone Market 1 ne beneficeranno circa 3 milioni di case e aziende, quasi il 12% del totale in Gran Bretagna. L’operatore storico, che possiede la gran parte della rete di comunicazione nazionale, ha compiuto grandi progressi nell’aprire il network ai concorrenti e Ofcom stima che circa il 78% di case e aziende in Uk è servito con un buon livello di concorrenza. Tuttavia, la maggior parte di questi utenti si trova in città o in aree densamente popolate, mentre Bt rimane l’unico fornitore di servizi di banda larga wholesale in molte zone rurali.

21 Gennaio 2011