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SECURITY

iCloud attaccato in Cina: a rischio username e password

Apple manda una nota di avviso agli utenti, ma garantisce che i server iCloud non sono compromessi. Per gli attivisti di Internet c’è Pechino dietro gli attacchi, ma non tutti gli osservatori sono d’accordo

22 Ott 2014

Patrizia Licata

Il servizio iCloud di Apple è stato colpito in Cina da un attacco hacker che rischia di mettere a nudo password e altri dati personali degli utenti. L’attacco è stato subito individuato da attivisti di Internet e specialisti di security.

Anche se l’identità degli autori dell’attacco non è chiara, il sito GreatFire.org, che si occupa di denunciare la censura su Internet, sostiene che dietro questa azione ci siano le autorità cinesi. Proprio nei giorni scorsi le tensioni tra i governi statunitense e cinese sono aumentate per le accuse rivolte dagli Usa alla Cina di effettuare azioni di cyber-spionaggio e attacchi hacker.

Il Wall Street Journal riporta oggi che una portavoce del ministero cinese degli Affari esteri ha dichiarato di non essere a conoscenza dei fatti ma che Pechino è contraria ai cyberattacchi. Apple ha invece scritto sul suo sito di essere a conoscenza di “attacchi organizzati intermittenti sulla rete che usano certificati non sicuri per ottenere informazioni sugli utenti”. Questi attacchi, continua la nota di Apple, “non compromettono i server iCloud e non impattano l’accesso ad iCloud dai device iOs o Mac su cui gira Os X Yosemite e che usano il browser Safari“. Apple spiega ancora che il sito iCloud “è protetto con certificato digitale. Se gli utenti ricevono un avviso di ‘certificato non valido’ nel browser mentre sono su icloud.com, non devono andare avanti. Gli utenti non dovrebbero mai digitare la loro Apple Id o password su un sito che presenta un avviso di certificato non valido”. Apple non menziona la Cina nella sua nota.

Timori sul servizio iCloud in Cina hanno cominciato a emergere nel fine settimana quando alcuni utenti Internet cinesi hanno visto messaggi di warning sul loro browser e in forum di discussione online hanno scritto di sospettare che le comunicazioni del server di iCloud con gli utenti della Cina erano state compromesse.

L’attivista cinese di Internet Zhou Shuguang, che risiede a Taiwan, ha testato il servizio e scoperto che i canali di comunicazione tra gli utenti di iCloud e il server di iCloud erano stati attaccati con la tattica cosiddetta “man-in-the-middle” (un attacco di tipo crittografico nel quale l’attaccante è in grado di leggere, inserire o modificare a piacere, messaggi tra due parti comunicanti tra di loro). Separatamente, Erik Hjelmvik, analista di Netresec AB, vendor svedere di software per la sicurezza delle reti, ha detto di aver esaminato dati messi online da utenti Internet cinesi e di essere arrivato alla stessa conclusione.

“E’ un attacco massiccio”, ha affermato Hjelmvik, visto che sono stati colpiti utenti in diverse parti della Cina che usano diversi Internet service provider. “L’attacco è stato piuttosto sofisticato e di larga scala”.

L’attacco ha permesso ai cyber-criminali di decrittare le comunicazioni tra gli utenti di iCloud e il server e quindi, in teoria, di catturare username, password, files e foto, spiegano gli analisti. “Si tratta di un attacco professionale”, commenta Goh Su Gim, Asia Pacific security adviser della finlandese F-Secure: gli autori dovevano avere dei collegamenti con gli Internet service provider cinesi.

Gli analisti di security non ritengono probabile però che ci sia il governo cinese dietro gli attacchi: Pechino ha risorse molto più massicce, dicono, e non avrebbe messo in campo un attacco che, benché sofisticato, è comunque stato scoperto subito.

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