PRIMA SOVRANA AL MONDO

La Regina Elisabetta e la prima e-mail nel 1976

Il messaggio di posta elettronica fu inviato attraverso Arpanet, la rete antesignana di Internet. Elisabeth R la firma in calce, usata poi per tutte le comunicazioni digitali

09 Set 2022

Veronica Balocco

queen

La regina Elisabetta è stata il primo sovrano a inviare un’email nel lontano 1976 con Arpanet, la rete di comunicazione militare ideata dagli Usa, antesignana di Internet. Il suo essere a cavallo tra tradizione e modernità l’ha poi portata a sbarcare sui social media con il profilo The Royal family.

Il 26 marzo del 1976 la sovrana era alla Royal Signals and Radar Establishment, un centro di ricerca sulle telecomunicazioni a Malvern, in Inghilterra, per battezzare la connessione. Fu l’informatico britannico Peter Kirstein a configurare il suo account di posta, scegliendo il nome utente “HME2”. Così la regina mandò la prima mail: c’è una foto che immortala il momento storico. L’email doveva annunciare l’arrivo di un nuovo linguaggio di programmazione ed era intitolata ‘Un messaggio da Sua Maestà la Regina‘ e firmato con un informale ‘Elizabeth R‘, la stessa chiosa che la Regina ha usato da allora nella sua comunicazione digitale.

L’arrivo di “The Royal Channel”, poi il primo tweet e Instagram

In seguito, molti anni dopo con l’arrivo dei social, Queen Elizabeth ha continuato ad abbracciare la tecnologia nel suo incarico istituzionale. Nel Natale 2007 inaugurò The Royal Channel su YouTube per fare gli auguri ai suoi sudditi. Nell’ottobre 2014 inviò il suo primo tweet durante una visita al Museo della Scienza di Londra. Il messaggio diceva: “E’ un piacere aprire oggi la mostra dell’Era dell’Informazione presso il @ScienceMuseum e spero che la gente si divertirà a visitarla. Elisabetta R.”. Cinque anni dopo, nel 2019, tornò al museo per inviare il suo primo post su Instagram in cui condivideva una lettera scritta al suo trisavolo il principe Alberto, nel 1843 da Charles Babbage, uno dei primi ingegneri informatici al mondo.

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Il ruolo di Peter Kirstein

Peter Kirstein sarà ricordato non solo per l’episodio del 1976, ma anche per essere stato il primo informatico a portare Arpanet in Gran Bretagna, creando un nodo di rete presso l’Università di Londra nel 1973. Per tutti gli anni ’70 e fino agli anni ’80, ha poi supervisionato la presenza della Gran Bretagna su Arpanet e contribuito a promuovere questa ricerca tentacolare rete sugli importantissimi protocolli TCP/IP che hanno dato origine a Internet in tutto il mondo come lo conosciamo oggi.

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