Addio a Jean Bartik, prima programmatrice di Pc della storia

LA SCOMPARSA

La matematica fu ingaggiata nel 1945 dall'Eniac per lavorare al primo calcolatore che pesava 30 tonnellate

di F.M.
La matematica statunitense Jean Bartik, ultima superstite delle sei programmatrici che avevano gestito il primo computer della storia dell'informatica, è morta a New York all'età di 86 anni. Laureata in matematica e specializzata in calcoli balistici, Bartik fu ingaggiata nell'autunno del 1945 come programmatrice dell'Eniac, il primo calcolatore della storia tutto elettronico che pesava 30 tonnellate, creato durante la seconda guerra mondiale da John Mauchly e J. Eckert Presper, matematici dell'Università della Pennsylvania.

Tra un gruppo di ottanta laureate in matematica già arruolate dall'esercito per il calcolo manuale delle traiettorie balistiche, furono scelte oltre a Bartik anche Kay Mauchley Antonelli, Betty Holberton, Marlyn Meltzer, Frances Spence e Ruth Teitelbaum, universalmente note come "le donne dell'Eniac". Le sei donne dovettero per prima cosa imparare a programmare e lo fecero senza manuali, senza insegnanti e soprattutto senza Eniac. Prima di avvicinarsi alla macchina, dovettero studiarne il modello teorico e, a partire da quello immaginare un modo di programmarla. Il loro lavoro fu un successo e nel 1946 l'Eniac venne presentato pubblicamente e rimase in servizio fino al 1955. L'Eniac era costituito da 18mila valvole, pesava 30 tonnellate, occupava 180 metri quadri di superficie; svolgeva 300 moltiplicazioni al secondo.

Jean Bartik, con Betty Holberton, imparò a programmare la "Master Programmer", ovvero una unità che, se opportunamente settata, permetteva l'esecuzione di sottoprogrammi. Nel 1997 Bartik e le altre colleghe sono state inserite nella Women in Technology Hall of Fame, ricevendo un premio internazionale per il loro lavoro pionieristico. Nel 2008 Bartik ha ricevuto il Premio Fellow presso il Computer History Museum a Mountain View, in California, insieme a Robert Metcalfe, inventore di Ethernet, e Linus Torvalds, che ha iniziato lo sviluppo della prima versione del kernel Linux.

25 Marzo 2011