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IL CASO

“Google punisce chi protesta”: il j’accuse dei lavoratori

I lavoratori chiedono ai vertici un’indagine interna e una presa di posizione chiara da parte del co-fondatore Larry Page. Ma l’azienda chiarisce: “Le ritorsioni sul posto di lavoro sono assolutamente vietate”

29 Apr 2019

Antonio Dini

Gli attivisti interni di Google non si arrendono. E, dopo la marcia del novembre 2018, lo scorso venerdì hanno organizzato una town hall, una assemblea interna aperta a tutti i dipendenti dell’azienda con live-stream per tutti i dipendenti nelle sedi distaccate, in cui hanno denunciato le punizioni da parte dei vertici dell’azienda contro chi protesta, hanno presentato un pacchetto di richieste e lanciato un “day of action” in tutta l’azienda previsto per il prossimo primo maggio.

L’accusa più grave è quella di punizioni per le voci dissenzienti all’interno dell’azienda. Sono due i dipendenti ad aver parlato, come riporta il quotidiano britannico Guardian: Meredith Whittaker e Claire Stapleton, che hanno fornito ulteriori dettagli sui loro casi durante l’evento di venerdì. Le loro dichiarazioni, insieme a segnalazioni anonime di rappresaglia di altri 11 dipendenti di Google, sono state pubblicate in documenti interni visti dal Guardian.

«Non me ne sono andata – ha scritto Stapleton in una dichiarazione – perché sono contro Google, sono uscita perché sono d’accordo con la sua filosofia, perché volevo renderlo migliore. Non sto parlando contro Google, sto parlando per tutte le persone che hanno avuto troppa paura di raccontare le loro storie. E capisco bene quella paura».
Il gruppo ha successivamente pubblicato un documento interno con una nuova serie di richieste, che comprendono “un’indagine trasparente e aperta sulle risorse umane e la sua tremenda gestione dei reclami dei dipendenti in relazione alle condizioni di lavoro, discriminazione, molestie e ritorsioni”.
Nel documento si legge che “anche Uber” ha intrapreso un’indagine indipendente sui problemi del posto di lavoro, un riferimento alla risposta della società di San Francisco alla pubblicazione di un blog diventato virale basato sulla discriminazione di genere e le molestie sessuali.

Altre richieste dai dipendenti-attivisti di Google includono una risposta pubblica da parte del co-fondatore di Google Larry Page e poi che Google soddisfi le richieste che sono state presentate durante lo sciopero di novembre.
“Google – afferma il documento – ha avuto sei mesi per soddisfare quelle richieste; finora hanno risposto solo a una e per di più parzialmente. Google sembra aver perso il suo equilibrio e la fiducia tra i lavoratori e la società è profondamente incrinata. L’azienda non ha una direzione chiara e sta passando da una crisi all’altra”.

L’incontro di venerdì è l’ultima manifestazione del malcontento dei dipendenti in Google, che ha affrontato proteste dei lavoratori su questioni che vanno dall’etica del lavoro svolto per il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti alla gestione delle richieste di molestie sessuali e all’uso eccessivo dei lavoratori precari in subappalto da fornitori di manodopera.
Lunedì scorso un dipendente anonimo di Google ha presentato una denuncia presso il National Labor Relations Board americano, sostenendo che il suo datore di lavoro aveva violato la legge federale che vieta ritorsioni nei confronti dei lavoratori che esercitano un’attività concertata protetta. L’accusa è stata segnalata per la prima volta da Bloomberg.

E, martedì, un ex ricercatore di Google ha pubblicato un articolo nella pagine dei commenti del New York Times in cui espone dettagliatamente i suoi sforzi per rendere pubblico il controverso piano di Google per creare un motore di ricerca “censurato” per la Cina. L’ex dipendente, Jack Poulson, ha scritto che, dopo che si è dimesso in segno di protesta, gli è stato dato un “consiglio separazione” durante un colloquio per l’uscita: «Possiamo perdonare la tua attività politica e concentrarci sui tuoi contributi tecnici fino a quando non fai qualcosa di imperdonabile, come parlare alla stampa».
Giovedì, Google ha pubblicato un post sul blog annunciando una serie di aggiornamenti delle politiche sul posto di lavoro relative alla segnalazione di cattiva condotta e indagini, in seguito a un primo ciclo di riforme implementate dopo lo sciopero di novembre.

«Gli impegni presi a novembre – ha scritto Melonie Parker, responsabile globale per la diversità, l’equità e l’inclusione – non riguardano solo il cambiamento delle politiche o il lancio di nuovi programmi. Vogliamo che ogni Googler entri in un posto di lavoro dove ci siano dignità e rispetto».
Relativamente al town hall di venerdì Google non ha rilasciato dichiarazioni se non una da parte di una portavoce del gruppo: «Proibiamo le ritorsioni sul posto di lavoro e condividiamo in modo pubblico la nostra politica che sul punto è molto chiara. Per garantire che nessun reclamo sollevato sia inascoltato da Google, diamo ai dipendenti più canali per segnalare dubbi, anche in forma anonima, e indagare su tutte le accuse di ritorsione».

Secondo il Guardian, non è sempre così. Whittaker, un dipendente da 13 anni di Google e ricercatore di spicco che si concentra sull’etica nell’intelligenza artificiale, ha dichiarato che la società aveva sostenuto il suo lavoro fino a dopo lo sciopero di novembre, quando “le cose improvvisamente cambiarono”. A quel punto le fu detto che avrebbe dovuto lasciare la divisione cloud computing della compagnia e trovare un’altra organizzazione all’interno dell’azienda.
Il trasferimento è andato avanti fino ad aprile, quando ha contribuito a scrivere una lettera pubblica che chiedeva la rimozione di un leader di un Think-tank di destra con una storia di affermazioni anti-LGBT e anti-immigrati. Poco dopo, il trasferimento è stato “bloccato”, ha affermato, e il suo manager l’ha informata che avrebbe dovuto trasferirsi in un nuovo ruolo.

«Nel ruolo che mi è stato aperto adesso – ha dichiarato Whittaker – sarei incaricata del lavoro amministrativo di bilanciare il budget open source e di coordinare la “Season of Docs” [il gigantesco contenitore della documentazione interna per il software open source usato da Google, NdR], e servirei da collegamento per Google con la Linux Foundation e altre organizzazioni per gli standard. Mi hanno implicitamente detto che potevo prendere questo nuovo ruolo oppure andarmene».
Stapleton, impiegata di Google da quasi 12 anni, ha detto che Google sta “trasformandola in un esempio” da lunedì scorso, quando lei ha affermato internamente che l’azienda aveva tentato di retrocederla e l’ha spinta a prendere un congedo medico non necessario nei mesi successivi lo sciopero.

«Hanno inviato – ha affermato in una dichiarazione scritta – e-mail a migliaia di miei colleghi, hanno parlato in riunioni aziendali dicendo che non c’è nessuna verità nelle mie affermazioni. È un tentativo di distruggere la mia personalità lavorativa e la mia carriera e di intimidire gli altri per impedirgli di parlare apertamente. Mi hanno trasformato in un esempio e temo che funzioni: i miei colleghi sono spaventati. La mia domanda per loro è: perché mai dovrei sottopormi a tutto questo se non è vero? Perché dovrei farmi umiliare pubblicamente in modo volontario se non credessi che qui sia successo qualcosa di profondamente sbagliato?»

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